Tuesday, 29 April 2008

Nightmare in dreaming spires

Tuesday April 29, 2008
The Guardian

A group of postgraduate students claim Oxford University does not deliver what they hoped.

About a year ago, two Oxford alumni published a critical review of their experience as graduate students at the University of Oxford. The former recipients of the prestigious Rhodes scholarship described "a frustrating academic experience" in an "outdated academic system" where advisers "spend more time avoiding emails than supervising students" and "where DPhil students struggle to have supervisors read their dissertations before submission, and poor supervision is the rule, not the exception".

The article in the Harvard Crimson caused a minor storm in the press. University officials hurried to deny the criticism. But the Oxford apparatus remains in urgent need of reform for the sake of its students.

The economics of academia

Most colleges welcome postgraduate students as an additional source of income. The statistics are telling: from 1990 until 2007, the number of undergraduates increased by 1,033, which amounts to 10% growth. During that same period the number of postgraduates increased by 2,984, a 75% rise, and the bulk of this increase occurred in the past seven years.

The economic reasons are very clear. The departments have an interest in accepting more postgraduates because 63% of them are overseas students, and therefore pay more than three times as much as domestic students. Aside from the university tuition fees, colleges charge postgraduates additional annual fees of about £2,000. Furthermore, students pay £3,000-£4,000 forcollege accommodation, not including food.

The result is a system in serious academic overload. Last year, a high-ranking university official said: "We are not approaching the point of maximum students that we can take. We already passed it. We need to cut down."

The colleges are by far the biggest beneficiaries of this postgraduate overload, as they invest scant amounts in postgraduate education relative to their income from postgraduates (in striking contrast to undergraduates). Indeed, many postgraduates come to realise that, contrary to the idealised image that colleges post on their websites and pamphlets, the only facilities college can provide for them are social, not academic.

Postgraduates are theoretically assigned a college adviser. Yet what they find when they arrive is that they should not expect their college adviser to read their work, or to provide any substantial feedback (though a few kind dons do). In fact, many postgraduates are not approached by their advisers during their entire course of study. In Lincoln College, for example, a survey last year found that 24% of the postgraduate students reported they do not see their college adviser at all, and another 24% reported meeting their college adviser only once a year. Indeed, even when postgraduates do get to meet their advisers, they are often not experts on the student's subject area, or are unaware of what the particulars of the student's research are. The situation is no better at other colleges.

In order to maintain a pretence of serving an academic function, colleges employ empty ceremonies. For example, some colleges practise the "collections", a ceremony in which the students meet with the college rector, senior tutor and their college adviser in order to review their progress once a year. However, these collections are scheduled in five-minute intervals.

The wealthier Oxford colleges like St John's, Christ Church, Nuffield and All Souls transfer money annually to the poorer colleges such as St Peters, Linacre, St Edmund Hall or Pembroke in a historic agreement that dates back to the 19th century. This is not altruistic. Should the college system collapse or become competitive, the UK government might finally investigate how the £2.7bn college endowments and incomes are run. Then the government might begin taxing the colleges for their supposedly academic expenses.

Moreover, should the college system run into crisis, the academic and financial inequalities between rich colleges and poor colleges will become public. Students in poorer colleges generally pay higher college fees, higher rents and higher food costs compared with the richer colleges, as the Oxford University Student Union College Inequality Report of 2003 showed.

As if Oxford tuition is not expensive enough, some colleges further burden students with rent charges higher than the average cost in the city. Why then do the students stay in college accommodation? The answer is that most do not stay for long. Colleges can charge fees above market prices because they have a captive supply of postgraduates from overseas, who come for one-year programmes and either assume that college accommodation is a better deal than private accommodation or are simply unable to find accommodation from abroad.

In most colleges, students are excluded from having representatives in the governing body. Where students do have representatives in important bodies, they are asked to leave once the agenda moves to the "reserved matters", even when these matters directly affect students' welfare. The result is that students' interests are the first to be sacrificed when colleges face a shortfall in cash.

The university has no jurisdiction over these matters. John Hood, the vice-chancellor, explained last year that students should solve their issues through mutual understandings within the colleges. But students cannot address important issues within colleges because they are excluded from information and representation. The dons serve as the legislative, executive and judicial body of these communities. Given that the salaries and benefits of bursars and dons depend on how they allocate college resources, including students' college fees, it is obvious that there is a deep conflict of interest that underlies the exclusion of students and explains the occasionally strict disciplinary measures taken against them.

The postgraduate community in Oxford has so far been unable to reform centuries-old power structures.

The government has already criticised Oxford for not modernising its governing system, but even the government is unlikely to be aware of the full scope and magnitude of problems. Given that one of Oxford's main sources of income is state funds, the government must insist on an independent commission of inquiry, whose recommendation will be obligatory. It would be naive to expect the dons to initiate the necessary reforms. They have already thwarted two reform attempts by the current vice-chancellor.

Greater expectations

Some solutions are quite simple, yet they will be considered radical for Oxford: giving students true representation in college governing bodies; eliminating college fees; creating a bill of students' rights and expectations regarding their education and creating effective mechanisms ensuring academic accountability and enforcement of university regulations. Similar solutions are already basic practices in universities worldwide.

Despite all the problems, Oxford has great potential and reforms can improve it immensely. Top students from around the world compete for places. They produce cutting-edge research, often despite insufficient academic and welfare support. They form and participate in a wide array of exciting social activities, societies and clubs. These aspects of Oxford must be maintained and supported. Yet the university does not fulfil its side of the deal and in its current configuration, it is questionable if Oxford deserves its excellent students.

Doron Shultziner did a PhD at Oxford. This article is endorsed by Martin Bruderer, Ahamarshan JN and Asim Khan.

· This article was amended on Tuesday April 28 2008.

Monday, 28 April 2008

Me: a part of nature

Somewhere in a forest

Somewhere in a river

Somewhere in a village of Mahsuri

Suatu Perpisahan...

View by the sea (my brother Anuar)

Saya sekadar ingin mengimbau memori dan saat yang dilalui bersama hari itu. Walaupun mungkin saya tak kenal semua, saya doakan mudah-mudahan anda semua menjadi orang-orang yang berjaya dalam pelajaran dan hidup.

Percayalah, selepas ini, anda akan merindui saat-saat belajar di UTM biarpun tak banyak kenangan manis yang diingati, macam saya. Perpisahan yang sementara....


Thursday, 24 April 2008

Sebagai Renungan Bersama

Tandas dalam bilik menjadi trend terkini

Muhammad Shafiq Thu Apr 24, 08

Seorang anak saudara saya yang berusia 10 tahun mengemukakan soalan ini dan saya gagal menjawabnya. Dia bertanya kenapa tandas rumah-rumah moden sekarang ini ditempatkan dalam bilik. Biasanya tandas ada dalam bilik utama selain di bahagian belakang (dapur). Katanya, ustaznya memberitahu setiap kali azan, syaitan akan terkentut-kentut dan cirit birit, melarikan diri ke dalam tandas. Pendeknya syaitan suka duduk di tempat-tempat kotor seperti tandas.

Tetapi kenapa rumah-rumah sekarang ini, tandasnya ada dalam bilik? Takkah itu bermakna kita membela syaitan dalam bilik, katanya membuatkan saya bingung.

Betul juga cakap budak ini. Orang sekarang makin teruk dan degil, mungkin salah satu sebabnya membela syaitan dalam bilik. Sebab dalam biliknya ada tandas. Punyanya malas orang kita, kalau nak ke bilik air, tak perlu jauh-jauh, di sebelah katilnya sudah ada bilik air. Nampaknya orang Islam nak ikut stail orang Barat. Mereka nak jadikan rumah mereka macam hotel. Dalam bilik hotel ada tandas, jadi orang Islam yang membina mahligai mereka pun mahu buat macam itu - ada jamban dalam bilik.

Orang dulu, kalau bina tandas, mereka cari tempat jauh-jauh dari rumah. 'Bank kecil' ini memang berasingan daripada rumah mereka. Tetapi kini, orang bukan saja membina tandas dalam bilik, malah ada melengkapkan tandas mereka sebegitu hebat seolah-olah macam tempat tidur!

Wednesday, 23 April 2008

The Movie Of The Year 2008 ?

May 2, 2008

Dr Sepet agak sibuk dan kelam-kabut minggu ini kerana perlu menyediakan laporan progress kepada supervisor. Namun, sedikit masa yang lapang akan digunakan untuk menyemak blog dan menambah entry yang baru.

Kat UK sekarang tengah sibuk promosi filem Marvel terbaru iaitu 'IRONMAN'. Nampak macam gempak jer. Check it out.



Sunday, 20 April 2008

Selamat menduduki peperiksaan akhir DDN

Selamat Maju Jaya

Buat semua para pelajar DDN, UTMKL saya ucapkan selamat menduduki peperiksaan akhir semester. Lakukan yang terbaik dan saya di sini sentiasa mendoakan yang terbaik buat semua anak didik saya. Moga-moga yang akan grad nanti, jadilah insan yang baik dan dapat menyumbang kepada kemakmuran diri, keluarga, komuniti, agama dan negara yang tercinta ini.

Kamil, pergi kejutkan suhaimi dan yusri tue, kang terlepas exam pulak!!

Dan maaf tidak menghadiri Majlis Konvo kamu semua....azal, azrin, kamil, yusri, alan, suhaimi, amirul, masrul, faizal, norizulkhairi, choo, sim, weiwei, shima, fatehah, azreen, liyana, dibah, siti fatimah, zakiah, erna, sarah, aisah, fiqah, zaim, sharifah, nor sara, zawiyah, umi, illiyana, artina, solehah, siti hajar, (ramai lagi, nanti saya continue...)

And remember, no one can spell 'success' without 'u'.


US (Kami) :-)

Foto perkahwinan kami dan selepas itu.

Nukilan ini khusus saya tujukan buat pelajar dan mereka yang tidak berkesempatan barangkali tempoh hari untuk melihat album perkahwinan saya.

Selesai majlis akad nikah

Rakaman 'pertemuan pertama' secara rasmi

Kegembiraan menyambut hari lebaran di kampung

Bergambar di puncak Macingchang, Langkawi

Visit Terengganu 2008_pantai rhu spuluh, Setiu


Kebesaran Allah S.W.T

Adakah apa yang cuba dikongsi dalam laporan pada pautan website di bawah ini nanti cukup dengan sekadar penjelasan saintifik pengkaji bumi, atau sebagai orang Islam kita diminta untuk berfikir lebih jauh bagi mendalami maksud sesuatu kejadian Allah yang Maha Besar?


Renungkanlah, Subhanallah.

Saturday, 19 April 2008

Terkenang Daku: Bakti siswa UTMKL

Bertemu kembali,

Sambil-sambil saya sedang menyusun folder dalam laptop ni, terpandang pula folder foto sewaktu saya mengiringi aktiviti pelajar UTM tahun lalu, ke perkampungan Orang Asli di Betau, Pahang.

Beginilah suasana pagi di kampung tersebut, sejuk dan jauh dari kebisingan bandar

Saya fikir ada baiknya dibuat coretan dan menghuraikan cerita di sebalik foto yang ingin saya kongsikan bersama anda. Program Bakti Siswa ini berlangsung pada bulan 5 2007 (selama 3 hari) ini menemukan mahasiswa dengan masyarakat luar bandar (tradisional) yang kurang bernasib baik untuk menyalurkan bakti di samping meluaskan interaksi golongan mahasiswa dengan masyarakat.

Saya secara sukarela menerima pelawaan pihak HEP membawa mahasiswa ini. Manakala saya sendiri turut mengspesifikasikan kepakaran di dalam bidang kajian berkaitan masyarakat Orang Asli (di peringkat Masters). Jadi, ini bukanlah kali pertama saya menjejakkan kaki ke perkampungan Orang Asli.

Namun, Allah Maha Kaya, biarpun bermacam kampung Orang Asli telah saya kunjungi (Kelantan, Perak, Pahang, Terengganu, Selangor dan Johor), inilah kali pertama saya berdepan dengan 'kedaifan sebenar'. Di kampung terbabit (dirahsiakan), tidak mempunyai balai raya (untuk simpan barang dan bersolat), dan paling kritikal tiada tandas (ha?). Kesimpulannya, kami semua gunakan sungai dekat kem untuk aktiviti 'sepatutnya'. Sungguh susah, mencabar namun ia membuatkan saya terfikir, (how) dalam era negara yang semakin menghampiri status negara maju (Wawasan 2020), masih wujud tempat yang sebegini (di negara saya sendiri!).

Apapun, bukan komen dan kritikan terhadap kekurangan di situ yang hendak saya tonjolkan di sini, cuma layanan masyarakat (terutama keluarga angkat) kepada para pelajar adalah begitu baik sekali. Saya melihat mahasiswa yang datang menabur bakti juga tidak bersungut di sebalik segala kekurangan. Mereka sungguh komited dan ceria sepanjang masa. Pelbagai aktiviti dirancang dan berjaya dilaksana. Antaranya pembahagian anak angkat, kembara alam, gotong-royong, sukaneka, persembahan kebudayaan dan tayangan filem pendidikan, pelajaran matermatik dan B.I di sekolah dan banyak lagi.

Persediaan /latihan sebelum persembahan kebudayaan pada sebelah malamnya

Sesungguhnya, banyak ilmu mengenai cara hidup unik Orang Asli yang dapat dipelajari hasil pengalaman tinggal bersama dengan mereka (walaupun sebentar). Saya berdoa agar anak-anak Orang Asli yang diambil sebagai adik angkat akan rajin belajar kerana hanya dengan ilmu pengetahuan sajalah dapat mengubah kehidupan masyarakat Orang Asli amnya, dan hidup mereka sendiri di masa yang akan datang. 

Bersama kita hayati foto-foto ini.

Meninjau persiapan orang kampung untuk malam persembahan

Adik-adikku, belajarlah rajin-rajin untuk merubah nasib diri & bangsamu

Upacara sukaneka begitu meriah dan mendapat sambutan baik orang kampung

Menari sewang Orang Jahai bersama Ahli Perlimen Cameron Highland, SK Devamani


Friday, 18 April 2008

Bahan Penulisan

Sukacita saya maklumkan bahawa penulisan di dalam blog ini adalah pelbagai, tidak hanya mengandungi diari dan foto saya sahaja, tetapi meliputi aktikel ilmiah (macam nota kuliah jugaklah) untuk dikongsi bersama. Harap maklum.


Rezeki main salji tahun 2008

"i love global warming" - mungkin satu ungkapan yang tidak enak didendangkan terutama setelah melihat pelbagai usaha giat dilakukan komuniti global untuk menyelamatkan nyawa bumi kita ini.

Namun, situasi yang saya alami 2 minggu yang lalu (30 Mac 2008) begitu mengejutkan. Cuba bayangkan dah nak masuk April (bulan 4) tiba-tiba ada snow di bahagian selatan UK. Sedangkan banyak pokok dah mula berbunga. Disebalik berseronok main salji, ia sebenarnya mengingatkan kita (saya terutamanya) akan nasib bumi kita yang semakin tenat ni.

Inilah yang sedang dialami kita sekarang, bagaimana pula nasib anak-cucu kita di kemudian hari, wallahua'lam. Tak siapa yang tahu. Apapun, bukan itu yang hendak saya kongsikan di sini. Saya cuma hendak berkongsi dengan anda foto-foto yang sempat kami rakamkan pada hari tersebut untuk tatapan bersama.

bergambar di depan rumah

us_at headington park

kat depan rumah

ambik ko 'orang putih'

ngan brother2 yang tinggal kat Oxford

Sebenarnya banyak sangat foto untuk saya tunjukkan, tapi takut orang yang tengok naik mengampah pulak sebab tengok banyak sangat foto. Apapun, saya harapkan anda yang melihat akan terhibur.


Thursday, 17 April 2008

Tolong promosi buku (kongsi ilmu)

Buku: "Pembangunan Mapan Orang Asli" (2007)

Buku ini mengemukakan satu gagasan pembangunan mapan masyarakat Orang Asli yang berasaskan kajian perintis terhadap komuniti Orang Asli Temiar, yang tinggal di Rancangan Pengumpulan Semula Legap dan Pos Kuala Mu, Perak. Penjelasan tentang gagasan pembangunan mapan mencakupi konsep pembangunan mapan dan komuniti mapan, kerangka penunjuk, profil dan kedudukan komuniti mapan, kerangka penunjuk, profil dan kedudukan komuniti Orang Asli, contoh aplikasi penunjuk pembangunan mapan dalam menilai tahap kemapanan komuniti orang Asli yang dikaji, dan cadangan strategi pembangunan yang mengambil kira kemajuan secara menyeluruh dari aspek ekonomi, sosiobudaya, dan fizikal atau ekologi. Pembangunan mapan yang dirancangkan demi manfaat masyarakat Orang Asli adalah selaras dengan usaha kerajaan dalam melaksanakan Program Tindakan Alam Sekitar atau lebih dikenali sebagai Agenda 21. Agenda 21 ialah deklarasi bersama masyarakat dunia dalam Persidangan Bangsa-Bangsa Bersatu Mengenai Alam Sekitar dan Pembangunan di Rio De Janeiro, Brazil pada 13 Jun 1992.

Buku ini sesuai digunakan sebagai rujukan oleh pihak yang bertanggungjawab dalam merancang pembangunan komuniti orang peribumi, terutama Jabatan Hal Ehwal Orang Asli (JHEOA), ahli akademik, pelajar yang mengikuti pengajian sains kemasyarakatan, dan pembaca umum yang berminat terhadap bidang ini.

Untuk review dan maklumat boleh layari laman web penerbit UTM di www.penerbit.utm.my


Mengimbau kenangan

Lawatan ibu ke Kuala Lumpur......selepas beberapa lama.

Pertama kalinya setelah kami 4 beradik berhijrah ke kota besar Kuala Lumpur, ibu (mok) datang melawat kami bersama 2 adik yang bongsu (no 8 dan no 9). Sebenarnya agak janggal untuk ibu tinggalkan urusan di kampung (bisnes dia), tetapi kadang-kala kita perlukan masa untuk berehat dan segarkan minda kan? Jadi akhirnya tergeraklah hati beliau untuk menjengah kami adik-beradik di Kuala Lumpur. Biarpun datang sebentar saja (3 hari - itupun mengadu dah bosan terperak kat rumah time kami pergi kerja), sempat jugaklah bawa diaorang berjalan-jalan sekitar Kuala Lumpur.

Kat depan KLCC

Yang kecik sibuk nak tengok haiwan kat Zoo Negara dan pegi tengok sendiri taman KLCC. So, kat sini saya kongsikan foto kenangan lawatan ibu dan adik-adik ke Kuala Lumpur.

Foto kat depan kandang Zirafah

2 kawan baik


Dalam akuarium

Sehingga bertemu di coretan yang akan datang. Wassalam...

Salam perkenalan....

Hari ini menjadi hari yang menyenangkan hati saya kerana usaha belajar buat blog telah berhasil. Terima kasih kepada madam-teacher.blogspot.com di atas segala tunjuk agar. Insyallah banyak coretan dan cerita yang akan muncul di ruangan ini kelak. 

Semoga terhibur. Wassalam